La lente que ve sus propias imperfecciones

La luz sale del Sol y rebota en los cordones de tus zapatos; algunos de los fotones entran por las pupilas de tus ojos y golpean tu retina; la energía de los fotones activa un impulso neuronal; el impulso neuronal se transmite a las áreas de procesamiento visual de tu cerebro; y allí la información óptica se procesa y se reconstruye en un modelo en 3D que reconocemos como nuestros cordones desatados. Y por eso crees que tus cordones están desatados.

He aquí el secreto de la racionalidad deliberada: el proceso no es mágico y puedes entenderlo. Puedes entender como ves los cordones de tus zapatos. Puedes pensar acerca del tipo de procesos de pensamiento que llevaran a creencias que reflejan la realidad, y que procesos no lo harán.

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La lente que ve sus propias imperfecciones

Esperamos pequeñas distancias inferenciales

El ambiente de adaptabilidad evolutiva (EEA por sus siglas en inglés, Environment of evolutionary adaptedness) del Homo sapiens consistía de tribus de cazadores-recolectores de como mucho 200 personas. Todo el conocimiento se heredaba de palabra y se conservaba en la memoria de los miembros.

En un mundo como ese todo el contexto es conocimiento universal. Es decir, toda la información que no es estrictamente privada es pública.

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Esperamos pequeñas distancias inferenciales

La ilusión de transparencia: Por qué nadie te entiende

El sesgo de retrospectiva lleva a la gente que conoce el resultado de una situación a creer que el resultado era predecible a priori. Una vez conocido el resultado reinterpretamos la  situación de cara a él. Incluso cuando nos lo advierten no podemos desinterpretar para empatizar con alguien que no conoce lo que nosotros.

La ilusión de transparencia es muy parecida a este sesgo: Siempre sabemos lo que queremos decir con nuestras palabras, así que esperamos que también sea obvio para los demás. Cuándo leemos nuestros propios escritos la interpretación que esperamos es la primera que nos viene a la cabeza, guiada por nuestro conocimiento acerca de lo que queremos decir. Es difícil empatizar con alguien que debe hacer la interpretación a ciegas, guiado sólo por nuestras palabras.

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La ilusión de transparencia: Por qué nadie te entiende

La falacia de planificación

El aeropuerto internacional de Denver se inauguró 16 meses tarde con un sobrecoste de dos mil millones de dólares. (También he visto gente que dice que fueron 3.1 mil millones de dólares.) El Eurofighter Typhoon, un proyecto conjunto europeo de defensa, se entregó 54 meses tarde y costó 19 mil millones de dólares en lugar de los 7 mil millones iniciales. La Ópera de Sidney es probablemente el caso más famoso de este tipo. Se pensaba terminar en 1963 por $7 millones y acabo completándose en 1973 por $102 millones.1

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La falacia de planificación

Los detalles son una carga

Son detalles meramente corroborativos, con la

simple intención de darle verosimilitud artística

a un relato que de otra manera sería aburrido y poco

convincente…

-Poo-Bah, Mikado de Gilbert y Sullivan 1

La falacia de la conjunción ocurre cuando los humanos consideran que la probabilidad P(A,B) es mayor que la probabilidad P(B). Una contradicción, ya que existe un teorema que dice que P(A,B) <= P(B). Por ejemplo, en un experimento en 1981, el 68% de los sujetos consideraron que era más probable que “Reagan dará ayuda federal a las madres solteras y recortará el apoyo a los gobiernos federales” que que “Reagan dará ayuda federal a las madres solteras.”

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Los detalles son una carga

Disponibilidad

La heurística de disponibilidad consiste en juzgar la probabilidad de un evento como si estuviera directamente relacionada con la facilidad con la que recordamos casos concretos del evento.

Un famoso estudio de 1978 llevado a cabo por Lichtenstein, Slovic, Fischoff, Layman y Combs llamado “Predicciones sobre las frecuencias de eventos letales,” estudiaba errores en el proceso de cuantificación de la severidad de diversos riesgos, es decir, en las predicciones para decidir cual de dos peligros ocurría más a menudo.1 Los sujetos experimentales llegaron a la conclusión de que los accidentes causan aproximadamente las mismas muertes que las enfermedades y que el asesinato es una causa de muerte más frecuente que el suicidio. En realidad, las enfermedades matan a dieciséis veces más personas que los accidentes, y los suicidios son dos veces más frecuentes que los homicidios.

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Disponibilidad

… ¿Qué es un sesgo?

Un sesgo es un determinado tipo de obstáculo a nuestra meta de obtener la verdad. (Su carácter de obstáculo viene dado por la meta que tenemos.) Sin embargo, hay muchos obstáculos que no son “sesgos”.

Si empezamos directamente preguntándonos: “¿Qué es un sesgo?” la pregunta no está en el orden correcto. Como dice el refrán, “Hay cuarenta tipos de locura pero sólo uno de sentido común.” La verdad es como el centro de la diana, un objetivo muy pequeño en el espacio de configuraciones posibles. “¿Me quiere o no me quiere?” es una pregunta binaria, pero E = mc^2 es un microscópico punto en el espacio de todas las posibles ecuaciones, como un billete de lotería ganador en el espacio de todos los billetes de lotería. El error no es una condición especial, al contrario, es acertar lo que es tan difícil a priori que requiere una explicación.

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… ¿Qué es un sesgo?